TOP Header adv (728×90)

RADIO POPOLANO / BILLY JOEL

Billy Joel è nato a Hicksville (Bronx, New York) il 9 maggio 1949, cresciuto nel Long Island, ha iniziato a suonare nel primo complesso a quattordici anni (The Echoes), dopo avere visto un concerto dei Beatles alla trasmissione televisiva “Ed Sullivan Show”. Nel 1967 ha fatto parte della band The Hassles (con la quale ha pubblicato due dischi), per poi costituire, nel 1970, il duetto heavy metal denominato Attila (insieme all’ex batterista degli Hassles, Jon Small), col quale pubblicherà un solo album per la Epic Records.

Il suo primo album Cold Spring Harbor, uscito nel 1971, non ha avuto successo, tanto da indurlo a tornare nei piano bar, dove aveva iniziato i suoi primi passi, con lo pseudonimo di “Bill Martin”. Nel 1972 andrà a Los Angeles. Ma sarà con l’album “Piano Man” (1973) che Billy inizia a farsi conoscere al grande pubblico, grazie a canzoni come Captain Jack, The Ballad of Billy the Kid e Piano Man, ancora oggi molto conosciute, con cui arriva alla 27° posizione della hit parade statunitense.

Il singolo ‘Piano Man’ arriverà tra le prime top 20, con cui arriva il suo primo disco d’oro. Tornato a New York, la svolta, dopo l’interlocutorio “Streetlife Serenade” (1974), è arrivata nel 1976 col suo primo album autoprodotto, “Turnstiles”, il quale contiene hits come Say Goodbye to Hollywood e New York State of Minds, grazie all’incontro con quei musicisti che lo accompagneranno per quasi quindici anni di carriera (Liberty De Vitto; Doug Stegmeyer; Richie Cannata), i quali contribuiranno ad elevare la qualità musicale di Joel.

La strada del successo era tracciata, tanto che nella primavera del 1977 viene chiamato al prestigioso “Carnegie Hall” di New York, ove tiene tre concerti, tutti esauriti (2, 3 e 4 giugno). La definitiva consacrazione arriva nel 1977 con l’album The Stranger, prodotto in collaborazione con Phil Ramone (conosciuto a Toronto) approfittando della pausa dalle scene che si era preso Elton John, il pianista britannico a cui Joel, bene o male, si ispirava con la sua musica. Il disco, uscito nel mese di settembre, venderà oltre dieci milioni di copie (record per la Columbia Record’s, superato solo nel 1985 con “Born in the USA” di Bruce Springsteen), e grazie al quale vincerà due Grammy Awards per la migliore canzone e il miglior disco dell’anno (con Just the Way You Are).

Il successo è stato seguito da altrettanto fortunatissimo lp dell’anno dopo (“52nd Street”), giunto 1° in classifica, e contenente grandi successi come My Life, Honesty e Big Shot, per il quale vinse altri due Grammy per il miglior album e per la migliore perfomance vocale pop-rock dell’anno. Sempre nel 1978, si reca a Cuba all’Havana Jam, ove terrà tre storici concerti al Karl Marx Theater.

Il successo di vendite viene confermato con l’album “Glass Houses”, uscito nel 1980, rimasto per sei settimane al primo posto del Billboard Album Chart, il quale brillanti hits come You May be Rights e It’s Still Rock’n Roll to Me, col quale raggiunge per la prima volta il primo posto nella classifica americana tra i singoli. Grazie a questa uscita riceve l’American Music Award per il miglior album dell’anno, vincendo un altro Grammy per la migliore perfomance vocale pop-rock.

Nel 1981 realizza il suo primo disco-live (Songs in the Attic), il quale raccoglie diverse canzoni scritte nei suoi primi anni da solista. L’anno seguente è la volta dell’introspettivo “The Nylon Courtain”, realizzato dopo una sospensione di oltre due mesi dovuta ad un grave incidente in motocicletta, il quale contiene Pressure e la più nota Allentown con cui ritrae la vita nella città industriale della Contea di Lehigh (Pennsylvania) nei primi anni ’80; il disco riceve una nomination per il miglior album dell’anno.

Nel 1983 realizza “An Innocent Man”, altro grande successo con oltre 7 milioni di copie vendute solo negli USA, per il quale ottiene un’altra nomination per il migliore album dell’anno e per la migliore performance vocale pop-rock con il brano Uptown Girl, dedicato a quella che diventerà la sua seconda moglie (la nota fotomodella Christie Brinkley). Avranno grande successo anche i singoli Keeping the Faits, Tell Her About It, An Innocent Man e For the Longest Time. Nel 1984 otterrà anche una nomination per il miglior video dell’anno (Live from Long Island); anno in cui Billy sarà chiamato a partecipare al USA for Africa, unitamente ad altri grandi della musica statunitense (come Ray Charles, Michael Jackson, Lionel Richie, Bruce Springsteen).

Nel 1985 esce la sua seconda raccolta, in due dischi (“Greatest Hits Volume I and Volume II”), la quale contiene i suoi più grandi successi, insieme a due inediti (You’re Only Human (Second Wind) e The Night is Still Young); solo negli Stati Uniti, tale raccolta ha venduto oltre 20 milioni di copie. Nello stesso anno usciranno due raccolte di suoi video musicali, le prime negli USA.

Nel 1986 pubblica “The Bridge”, con la partecipazione di Ray Charles (nel singolo Baby Grand), Cyndi Lauper e l’inglese Steve Winwood. Un suo brano (This is the Time) è diventato la sigla della versione italiana della soap opera “Sentieri”. Nell’ottobre del 1987 Billy fa uscire i due dischi “Live in Leningrade (Kohuept)”, registrati nel corso di alcuni concerti tenuti lo stesso anno a Mosca e Leningrado, organizzati a seguito del disgelo tra gli Usa e l’Unione Sovietica: sarà il primo americano a tenere concerti prima durante la guerra fredda.

L’anno seguente registra una performance con i colleghi Daryll Hall & John Oates e Cyndi Lauper al Radio City Music Hall, in beneficenza per il New York Police Athletic League. L’anno 1989 segna una prima svolta per la sua carriera: cambia la sua vecchia band (non vi saranno più alcuni dei musicisti che lo hanno accompagnato dalla seconda metà degli anni ottanta, come Doug Stegmeyer, Russel Javors e David Brown) ed esce con un disco aggressivo prodotto da Mick Jones (“Storm Front”); il singolo We Didn’t Start The Fire raggiungerà il primo posto in classifica nelle hits statunitensi, e grazie al quale ha ricevuto una nomination per la migliore perfomance vocale pop-rock e per la migliore canzone dell’anno.

Nel 1990, Billy riceverà il Grammy Legend Award e farà uscire un video su un suo concerto tenuto nell’estate dello stesso anno al Yankee Stadium di New York. Nel 1998, insieme ad Elton John, Billy Joel terrà numerosi concerti in tutto il mondo (compresi il Giappone e l’Australia), nei quali ognuno interpreterà le canzoni dell’altro (Face to Face). Nel 1999 è stato incluso nella Rock and Roll Hall of Fame, introdotto da Ray Charles. Dopo alcuni anni di pausa, nel 2009 i due grandi pianisti hanno ripreso i loro concerti insieme nel Face 2 Face, per i quali sono previsti solo tour negli USA e in Canada (la prima uscita è stata il 2 marzo a Jacksonville, Florida).

Nel 1993 Billy Joel pubblicherà il suo ultimo anno da solista, “River of Dreams”, col quale arriverà al primo posto nel Billboard Album Chart per avere venduto negli Usa oltre 5 milioni di copie. Il singolo The River of Dreams raggiungerà il primo posto nel Billboard Hot 100 Chart, mantenuto per tre settimane, e nel Adult Contemporary Chart, mantenuto per dodici settimane, stabilendone il nuovo record. Il brano ha ottenuto tre nominations per il miglior disco, la migliore canzone e la migliore performance vocale pop-rock dell’anno; l’album, invece, ha ottenuto la nomination, sempre ai Grammy Awards, per il miglior album dell’anno. Da quell’anno Billy ha iniziato, quasi ininterrottamente, a girare il mondo per concerti, ottenendo grandi riconoscimenti tra il pubblico.

Dopo avere pubblicato, nel 2000, un concerto tenuto al “Madison Square Garden” il 31 dicembre 1999 (“The Millennium Concert”), nel 2001 ha pubblicato, quale compositore, un disco di musica classica Op. 1-10. Fantasies & Delusions, eseguito dal pianista coreano Richard Joo, così tornando alla sua vecchia passione. L’opera, pur non avendo riscosso grande successo nella critica, ha raggiunto la vetta nella classifica delle vendite di musica classica. Dopo avere pubblicato altre raccolte di successi (“Greatest Hits Volume III”, “Complete Hits Collection” e “Piano Man-The Very Best of Billy Joel”), seguite da importanti vendite, e avere prodotto un musical a Broadway insieme alla nota coreografa Twila Tharp basato sulle sue canzoni (“Movin’ Out”), Billy Joel nel 2006 raggiunge il nuovo record di tutto esaurito al Madison Square Garden con dodici concerti, superando quello stabilito in passato da Bruce Springsteen, e per il quale fa uscire la raccolta celebrativa dal vivo “12 Gardens (live)”.

Il 31 luglio 2006, in occasione del Telecomcerto organizzato da Telecom col patrocinio del Comune di Roma, Joel ha tenuto, insieme al rocker canadese Brian Adams, un concerto presso i Fori Imperiali, per il quale sono stati stimati circa 500.000 spettatori. Erano dodici anni che Joel non tornava (dopo l’ultima performance tenuta al Forum Assago di Milano il 24 maggio 1994, in occasione del tour The River of Dreams). Il 7 marzo 2007, poco dopo aver cantato l’inno USA al Super Bowl, Billy è uscito con un nuovo singolo (il primo dal 1993, e unico fino ad oggi, 2009), intitolato “All my Life” e dedicato alla sua attuale terza moglie.

Dopo avere pubblicato nell’inverno del 2005 una collezione in cinque dischi, di cui un dvd che riprende un concerto tenuto a Francoforte nel 1994 (“My Lives”), nella quale compaiono anche 23 inediti in parte mai usciti e in parte pubblicati solo come singoli, in occasione del trentesimo anniversario dell’uscita del suo primo grande successo “The Stranger”, nel 2008 la Columbia Edition ha fatto uscire un cofanetto celebrativo intitolato “The Stranger – 30th Anniversary Edition”, il quale, oltre che contenere l’album originale registrato nel 1977, contiene un live registrato il 3 giugno 1977 al Carnegie Hall di New York e un dvd, con la registrazione del concerto tenuto il 14 marzo 1978 da Billy Joel (insieme alla sua band formata da Liberty De Vitto, Russel Javors, Doug Stegmeyer e Richie Cannata) nella trasmissione televisiva inglese “The Old Grey Whistle Test” sulla BBC 1, condotta da Bob Harris.

La Redazione giornalistica – Foto Rick Diamond

Articoli correlati

Scrivi un commento

Il tuo indirizzo email non sarà pubblicato. I campi obbligatori sono contrassegnati *